How L’Université Dans La Nature Began

Emilia: l’Université dans la Nature is, well I have to say that it all started with Hubert because Hubert really experienced how nature can impact someone who is in a deep state of depression.

Hubert: I went to nature when I was in a really deep state of depression and burnout and nature changed my life. And when I found a lot of scientific articles and books about the effect of nature on the human being, I said, if this is true, how it’s possible that we do not apply that in cities and in countries. So that was the beginning of l’Universite dans Nature. I wanted to have everybody tasting the benefits of being in nature, in real nature.

Sharing The Benefits of Nature With Others

L’Université dans la Nature does exist, the first part was gathering all the research that is coming from all around the world, really, from Japan, from Australia, from the Scandinavian Countries, from the UK. So we started the first, let’s say two to three years, when we founded L’Université dans la Nature.

We wanted to get in touch with those researchers who did the discoveries and after that, we started looking into those discoveries and we turned them into methodologies so they could be used very concretely in different, like I said, in the education system, in the hospitals, in companies, in the work place.

So that was the second step and the third one is to now disseminate those methodologies and to, for example, appear in different summits. So in summits we’re giving conferences where we propose a nature break so people get to, you know, they are in a summit so they’re very, they have to be very focused.

They attend a lot of conferences and workshops so there’s a lot of noise and all these things. So they are the perfect people to try nature as a way to refocus, to have benefits on your cognitive system, to feel at ease, at peace during this very demanding time. So what we do is that we go to conferences and summits and we offer these nature breaks and we also propose to those who are interested in a longer experience to go to an island or to a forest and do some non-cognitive activities and disseminate the knowledge and how they can apply nature in their practice.

But there’s still a lot to discover about the impact of nature so we want to help researchers to continue those research, fund the research and continue disseminating it as much as we can because we really believe that there’s a solution there to so many problems in our societies.

The Concept of Social Class Doesn’t Exist Here

Emilia: We met in Montreal. It would have been impossible I think. Very often we discuss that. I come from the suburb of Paris, disadvantaged area. He comes from a castle somewhere in Belgium. Am I over-exaggerating here? I don’t think so but he comes form a good family so it would have never happened in Europe, I think so. Our trajectory were so different, I think, and there are so many barriers in terms of socioeconomic backgrounds.

Hubert: No, because you come from dangerous area, nobody goes there.

Emilia: Yeah, so this is why I think it’s magic, not just magic but it’s really what Montreal produces. Montreal produces stories like this. Montreal produces like, how can I say, collaborations because it’s not just a love story, it’s also a question of aspirations. I really wanted to do something that has a profound meaning.

I really wanted, like I said, to contribute to a place where I feel I belong and Hubert has the same vision at some point in his life. So I think that being in a space where we can get rid of all those unnecessary, how can I say, barriers, limitations, conditioning and focus on who we are and what we want to achieve, Montreal gave us that so I think it’s a beautiful story.

Hubert: There is no social differences in Montreal, I will say. Even Quebec, the concept of different social class, I think it doesn’t exist. You have people having a lot of money, people being poor but that’s not a social class and that’s the opposite of what Europe has.

Emilia: It’s true and that’s amazing.

Hubert: Because of these differences, it’s impossible for someone from a certain social class to meet someone from another, it’s not impossible but the city is not meant for that so in Montreal it’s different, it’s really different because there is, for me there is only one class, one social class in Quebec, only one, with a lot of differences in revenue but, for me, the socioeconomic status, the social cultural status that is the same for everybody in Montreal.

On The Music Industry: Tout le Monde Vous Dira Non

Hubert: I published a book about the music business. Tout le Monde Vous Dira Non, that was the title and it was a book about the music industry and all the hidden things of the music industry. So Emilia found that book, a day, and she decided to contact me, see, she sent me a email saying I would to meet you for a contract or something and so it was the beginning of our but first we had a professional collaboration.

Emilia: Yeah, it’s a book that was published here and later on in Europe but first it was published here, in Montreal and indeed he left his email address at the end of the book and at the time I had a couple of contracts still with friends because I was a songwriter at the time and I wanted to create a publishing company here and I read the book. I was stunned because it was basically describing all the things that I did wrong and explaining

Hubert: Emilia had her hit record in France. Did you know that? She was a big hit in France, a big hit. A French song. An RnB song, yeah, it was a real hit. But that’s for another time.

Nature Gives Me The Freedom To Think

Emilia: I really wanted him to be able to have a platform where he would say all the things he had to say for artists first, but then for people to look into their potential because that’s really what is important for Hubert, to make sure that people can use who they are to contribute and to do, whether they’re artist or they’re an entrepreneur, or if they have a creation in mind, that they know how to produce that and to, well, live off that as well.

Hubert: And that’s why I love nature so much because it’s a place where you can, you are free to think, you are not free to think in cities because you have a lot of advertising, a lot of images or a lot of pictures or a lot of people. So you are not free because you are thinking about the things you see but in nature you are free to think and for me that’s the most important thing today is the freedom to think, that’s essential today.

Emilia: It’s true.

Les origines de l’Université dans la Nature

Donc, l’Université dans la nature est une association sans but lucratif que nous avons fondée, Émilia et moi, avec d’autres personnes, qui a pour objectif principal de reconnecter les gens avec la nature. Pour qu’ils puissent découvrir les bienfaits que la science démontre dans le contact avec la nature.

Alors c’est les bienfaits au niveau de leur santé physique, bien entendu, mais surtout au niveau de leur santé mentale. Et c’est aussi considéré que la nature en fait est un allié de la créativité, est un allié de la lutte contre le stress qui est le problème qui est en train de devenir le plus grand problème des sociétés modernes.

Donc heureusement au Québec au Canada, on a la chance d’avoir cette nature extraordinaire. Donc notre idée c’est: faisons servir cette nature aux enjeux actuels de nos sociétés, qui sont des enjeux de santé mentale avant tout.

Amener plus de nature dans la vie des gens

Les personnes qu’on vise à attirer à nous rejoindre en tant qu’acteur de changement, parce que c’est surtout ça, l’Université dans la nature, ce n’est pas vraiment une organisation qui va essayer de balancer un peu sa philosophie partout, c’est surtout une organisation qui se voit comme une communauté, où tous ceux qui ont envie devraient pour créer ce changement, à savoir d’amener plus de nature dans la vie des gens pour les raisons que Hubert a expliquées, qu’on puisse tous travailler ensemble.

Donc nous, on vise en fait, à attirer des personnes qui sont décisionnaires. Que ce soit dans le milieu éducatif, dans le milieu hospitalier, dans le milieu corporatif, tous ceux et celles qui sont à la tête d’organisations et qui pensent qu’au sein de l’organisation il y a quelque chose à faire avec, en termes d’amélioration du bien-être des employés.

Ce sont ces personnes-là qu’on aimerait vraiment viser. Parce qu’on pense que les décisionnaires aujourd’hui, ceux qui sont à la tête d’organisations, sont des personnes qui peuvent créer le changement réellement. Parce qu’une personne qui travaille toute la journée, elle va se déplacer pendant sept heures et être à son emploi. Donc s’il ya quelque chose qu’on peut faire, moi je pense que ça va vraiment commencer dans l’organisation dans laquelle on travaille.

Créer une intimité avec l’immense

Emilia: On pense que les décisionnaires sont vraiment les acteurs de changement de demain. C’est bien beau les politiciens c’est bien beau. En tout cas, ça c’est vraiment le challenge. Pas le challenge, mais de le pari, qu’on est en train d’avoir.

Hubert: En fait c’est un effet domino qu’on cherche. C’est-à-dire que l’on pense qu’à partir du moment où un chef d’entreprise, par exemple, aura fait l’expérience d’être dans la nature. Et c’est une expérience particulière, parce que être dans la nature ce n’est pas dans son jardin, ce n’est pas ça. Il y a beaucoup de gens qui disent, mais moi je suis déjà dans la nature parce qu’ils ont leur maison dans la nature, en réalité ils sont dans leurs maisons, ils ne sont pas dans la nature.

Être dans la nature c’est une expérience qui est tout à fait particulière, parce que ça n’est pas seulement voir la nature, c’est aussi toucher la nature, c’est aussi respirer la nature, mais c’est aussi être seul dans la nature. Moi je dis toujours qu’être vraiment dans la nature, c’est créer une intimité avec l’immense.

C’est ça pour moi se connecter à la nature: créer une intimité avec l’immense. Donc ce qu’on pense est qu’à partir du moment où quelqu’un va avoir fait l’expérience profonde de ce que c’est, il va vouloir partager ça. Et dans le monde d’aujourd’hui, c’est un monde où les entreprises sont en train de prescrire des comportements. C’est le rôle de beaucoup d’entreprises, même si elles ne l’assument pas, elles prescrivent des comportements.

Elles disent comment il faut s’habiller, elles disent comment il faut s’asseoir, elles disent ce qu’il faut manger etc. Alors puisqu’elles prescrivent déjà des comportements, pourquoi ne pourraient-elles pas prescrire un comportement qui aboutirait à ce que peu à peu chaque individu, grâce à la nature, puisse retrouver sa propre nature. Et je crois qu’on va vers un monde où les individus réclament de plus en plus de pouvoirs, se reconnecter à leur nature profonde et quel est le meilleur espace pour faire ça? Mais c’est la nature.

Montréal n’est vraiment pas loin de la nature

Montréal n’est pas loin de la nature. Montréal, n’est vraiment pas loin de la nature. À 28 minutes du centre-ville, à 28 minutes du centre-ville de la nature, il est possible d’aller dans une île vierge. Complètement sauvage, à 28 minutes en voiture. Il y a, je lisais ce matin dans les journaux, des coyotes en liberté qui se promènent à Montréal.

Donc Montréal est imprégnée de nature. Mais je veux dire quand même que je crois qu’il y a vrai danger dans la pensée actuelle qui est à Montréal, qui d’ailleurs n’est pas limitée à Montréal, qu’on trouve dans beaucoup de villes, c’est qu’aujourd’hui dans la pensée de beaucoup de municipalités l’idée est de faire venir la nature en ville.

Mais c’est très dangereux, c’est une bonne idée de faire venir de la végétation en ville, mais il ne faudrait pas que ça aboutisse à faire croire aux gens que la nature c’est la végétation. Parce que c’est beaucoup plus vaste que la végétation, et le problème c’est que si on assimile la nature à la végétation, les gens vont finir par dire, je n’ai pas besoin d’aller dans la nature, puisque j’ai déjà la nature en ville.

Mais ils auront juste quelques fleurs et quelques arbres, mais ce n’est pas ça la nature. Donc nous on essaye d’influencer de ce côté-là pour dire: écoutez, oui il faut verdir la ville, oui il faut planter plus d’arbres, oui il faut faire des forêts urbaines, mais ce qu’il faut surtout c’est que l’urbain retrouve l’habitude, le réflexe d’aller tout seul dans une forêt ou avec quelques personnes; de se perdre dans la nature et de faire ce ce contact avec quelque chose qui n’est pas nécessairement domestiqué, qui est peut-être un peu dangereux, en tout cas qui fait un peu peur.

Je dois dire que le gros avantage qu’il y a à Montréal, par rapport à beaucoup d’autres villes, c’est que dans le sang des Montréalais, il y a la nature. D’ailleurs beaucoup, beaucoup, beaucoup de Montréalais ont un chalet à l’extérieur. C’est bien pour aller retrouver la nature. Donc ça existe encore ici, mais a longtemps que ça a disparu de beaucoup beaucoup de villes d’Europe.

Les Montréalais tiennent la nature à coeur

Et je dois dire que Montréal est quand même une place où on peut voir aussi émerger ce mouvement bio-manie, c’est-à-dire qu’on a envie de se rapprocher de la nature. Moi je pense, par exemple, à l’institut du biomimétisme, par exemple. Il existe un institut du biomimétisme à Montréal, Moana Lebel le dirige.

Il y a aussi une Navette Nature. Je sais pas si vous connaissez Navette Nature, mais c’est aussi une entreprise qui emmène les gens dans la nature, c’est-à-dire ils donnent le transport, ils offrent un transport pour que les personnes qui sont en ville puissent se déplacer dans les parcs de la Sépaq. On a aussi la conservation de la nature

Montréal n’a pas de barrières sociale

Hubert: On s’est rencontrés parce que moi j’avais publié un livre qui s’appelle

L’Université dans la Nature: notre mission

Hubert: Alors nous, notre intention c’est donc d’acheter d’abord, d’acquérir un vaste endroit où on va d’une part pouvoir proposer aux gens d’expérimenter ce que c’est un séjour en nature, dans les conditions qu’on a créées, dans le protocole d’une certaine manière qu’on a créé. Mais d’autre part, d’offrir aussi aux scientifiques un endroit où ils vont pouvoir venir mesurer toute une série d’impacts, parce que c’est une science très très jeune.

La science qui étudie la relation entre l’humain et la nature, c’est une science qui n’a pas 20 ans et qui émerge maintenant partout dans le monde, beaucoup en Asie, un peu en Amérique du Nord, et qui réclame de nombreuses études, parce que plus on aura d’études plus on pourra infléchir des politiques nationales et des politiques provinciales.

Donc nous notre intention c’est d’acquérir un terrain, de préférence en Estrie, de plusieurs centaines d’hectares et de pouvoir donc installer à la fois un centre d’expérimentation et à la fois un centre où les gens vont pouvoir venir apprendre des techniques pour peu à peu retrouver le réflexe d’aller dans la nature quand ça ne va pas bien.

C’est ça l’idée, c’est aussi simple que ça. C’est si je ne vais pas bien, je vais d’abord aller dans la nature et je vais voir ce que ça donne. Si ça ne me donne rien, je vais peut-être aller voir des médecins après. Au départ, j’ai mon réflexe d’aller d’abord dans la nature. Mais c’est la même chose pour la créativité.

La plupart des grands artistes et des grands créateurs, la plupart, ont adopté la marche en nature comme routine. Beaucoup beaucoup, que ce soit de Tchaikovsky, Einstein, Darwin Bill Gates, Steve Jobs. En fait, il y en a un nombre incroyable, ont adopté ça comme routine: marcher dans la nature pour trouver des idées. Alors c’est donc la nature, et la marche en nature est un outil fondamental pour les entrepreneurs aujourd’hui.

Mais si la nature est trop loin, ils vont marcher en ville et de nombreuses études en neurosciences montrent que la marche en ville n’est pas bonne pour le cerveau. Donc, on est quand même en train d’essayer de parler de l’avenir de la prochaine génération, de la génération qui viendra après et de toutes les idées qu’il faut faire émerger maintenant pour qu’elles puissent profiter d’une vie épanouissante.

Parce que nous sommes responsables des prochaines générations, donc il faut faire quelque chose pas à court terme, pas pour la prochaine génération, mais comme disent certains Autochtones, pour la septième génération. Que sera Montréal dans sept générations. Et c’est sûr que si on n’ouvre pas Montréal vers la nature, bien Montréal va devenir comme Paris, comme pleins, pleins d’autres villes. Asphyxiée et non agréable à vivre, alors qu’elle l’est maintenant. Donc on veut aller dans ce sens-là.

Emilia: Si des personnes veulent contribuer à ce mouvement à entrer dans cette nouvelle vague-là, je pense que, en tout cas pour nous rejoindre, je pense que très facile on a notre site internet premièrement. Mais c’est de prêter attention aux activités qu’on est en train de faire. On veut faire essayer parce que je pense que c’est ça aussi c’est tellement nouveau de se dire